Conoce algunos Artefactos Futuristas para el Hogar

Epos Lite

Epos Light

El Epos -Light es una pequeña caja registradora diseñada principalmente para restaurantes. Incluye la opción de un menú y los clientes pueden pedir las bebidas y alimentos con el dispositivo. Los pedidos se envían directamente a la barra y cocina para proporcionar un servicio muy rápido.


Hapifork

Hapifork

El Hapifork es un tenedor ordinario, que ayuda a perder peso! El tenedor vibra cuando se está comiendo demasiado rápido, lo cual es malo si se quiere perder peso. Mide diversos datos alimenticios y los sube a la red mediante una nube de internet para que se pueda controlar el progreso.


Lockitron

Lockitron

El Lockitron es un bloqueo que permite desbloquear las puertas con un teléfono. También avisa si las puertas se han abierto, aun estando del otro lado del mundo.


CuchillosFurtif Evercut

Fur

Estos cuchillos son tan fuertes que sólo se tendrán que afilar una vez cada 25 años. La superficie está hecha de titanio – 300 veces más fuerte que los cuchillos normales. Su diseño único da a los cuchillos una mirada realmente impresionante .


Miito

Miito

El Miito calienta líquidos en el recipiente a utilizar. La ventaja de esto es que no debe utilizarse sólo para pequeñas cantidadades de agua. Puede incluso calentar todo tipo de líquidos, por lo que no sólo está limitado a calentar el agua.


Grifo transparente

Transparent

Este grifo transparente diseñado por Phillippe Starck permite ver el funcionamiento interno de su grifo. Mas que sus ventajas en funcionalidad, el innovador diseño presenta una increíble imagen.


Minipresso

Minipresso

Esta máquina Espresso portátil da el lujo que necesita su casa. Es una gran herramienta para las personas que disfrutan de acampar. El Minipresso es muy pequeño, lo que hace que sea fácil de transportar.


On Switch

On Swich

Es un interruptor de luz que se vuelve negro cuando está apagada y muestra la palabra ON cuando la luz está encendida. El interruptor de la luz está diseñado por Burakov Denis.


Tenpescope

Pentescope

El Tempescope trae el clima exterior a la sala de estar. Es un despliegue físico ambiental que visualiza diversas condiciones climáticas como la lluvia, las nubes, y los relámpagos. El Tempescope recibe la previsión de Internet.


Televisión transparente

TV Transparente

TV Transparente Esta hermosa televisión transparente se adapta perfectamente al diseño de cualquier sala de estar. El diseñador Michael Friebe explica: “Como el primero de su tipo, el Loewe Invisio introduce la innovación técnica, que combina LCD convencional y la última tecnología de pantalla TOLED. Esto permite crear imágenes no transparentes / sólidas en movimiento con una lucible reproducción de color y rango de contraste llena de negro sólido al blanco inmaculado”.

Una lata de Coca-Cola contra Lava Fundida

lava vs coke

La temperatura de la lava fundida varía entre 700 – 1.200 °C (1.300 – 2.200 °F). Y según los fabricantes, una Coca-Cola ideal se sirve a 4 °C (40 °F).

El fotógrafo Bryan Lowry preguntó (como muchos de nosostros no): “¿Qué pasaría si una lata de Coca-Cola se interpone en el camino de la lava?”. Decidió llevar a cabo el experimento en Hawaii.

El Tren que irá 3 veces mas veloz que un avión

Utilizando el mismo diseño que Hyperloop de Elon Musk, ingenieros chinos han desarrollado el prototipo de un tren que puede viajar 1.800 millas por hora, tres veces la velocidad de un avión comercial.

 thumbProxy

De acuerdo con funcionarios chinos, el Super Maglev es el “futuro de los viajes en tren” El concepto fue presentado por el Laboratorio de Superconductividad de la Universidad Jiaotong del Sudoeste Aplicada, y se ejecuta dentro de un Tubo Vaccuum de modo que no se ve afectada por la resistencia del viento. Incluye un bucle de levitación magnética de superconductividad llamado Megathermal que fue probado por primera vez en 2013.

Si se alcanzan las velocidades teóricas, se podía viajar de París a Moscú en una hora.

El prototipo es pequeño (sólo 12 metros de diámetro), pero maneja uno de los problemas iniciales de desarrollo de una línea circular de superconductores de alta temperatura (HTS) de vehículos de levitación magnética que puede acelerar a 15 millas por hora.

Aquí, el Dr. Deng Zigang, profesor asociado y desarrollador principal del proyecto, se encuentra con el prototipo tripulado.

 thumbProxy (1)

Según D. Deng Zigang “la segunda fase es para cubrir la línea de anillo con un tubo de evacuación (ET), que se llama la ET HTS Maglev”. El vehículo fue diseñado para acelerar hasta una velocidad máxima de 50 kilómetros (30 millas) por hora sin pasajeros”. Explica que la velocidad del prototipo está limitada por el diámetro de la pista.

La próxima revolución mundial de la energía vendrá del hielo

Varios países han emprendido una carrera por ser el primero en obtener la tecnología necesaria con la que aprovechar una nueva fuente de energía que se esconde en los lechos marinos de medio mundo. De momento, Japón está en cabeza y podría empezar a explotarla ya la próxima década. Las reservas de hidratos de metano (una suerte de metano congelado) superan las de petróleo, gas natural y carbón juntas, pero su explotación conlleva riesgos importantes.

mapaboomenergetico

El sector global de la energía está viviendo en los últimos años una auténtica revolución de la mano delshale oil y el shale gas. El boom de los hidrocarburos no convencionales (en realidad, son petróleo y gas al uso, las que no son convencionales son las técnicas para su extracción: singularmente, el famoso y polémico fracking) promete dar un vuelco al mapa energético global. Ya lo está haciendo, con Estados Unidos como baluarte.

La explotación a gran escala de sus hidrocarburos no convencionales ha convertido a Estados Unidos de nuevo en una potencia energética, lo colocará como mayor productor mundial de petróleo y de gas natural en breve, y le abrirá las puertas de la independencia energética. A pesar de que el desplome de los precios del crudo pone en riesgo el desarrollo de nuevos proyectos y amenaza la rentabilidad de algunos de los ya operativos, el boom petrolero y, sobre todo, gasístico en Estados Unidos puede romper el statu quo geopolítico global. Y otras naciones, también con enormes reservas de hidrocarburos no convencionales, tratan de emular ya la experiencia estadounidense.

Pero es otro hidrocarburo, uno que aún no se explota, el que promete abrir una nueva etapa en la historia energética global que, quizá, arrancará en apenas diez años. Varios países emprendieron hace tiempo una carrera, otra más, por liderar la explotación de manera segura de estos nuevos recursos hasta ahora no aprovechados y que, según anticipan muchos expertos, podrían ser los protagonistas de la siguiente revolución energética global. Y esa revolución, la próxima, vendrá… del hielo. A simple vista esa novedosa fuente de energía tiene el aspecto de hielo normal y corriente, pero si se acerca una llama a él, ese hielo arde… porque está lleno de gas metano.

Hidratos de metano, clatrato de metano, hielo de metano, hielo ardiente… son los diferentes nombres que recibe este nuevo hidrocarburo. Se trata de moléculas de gas metano que han quedado atrapadas en moléculas de agua congelada. Unas estructuras en forma de jaula que se han formado por la combinación de bajas temperaturas y alta presión, y que se encuentran en grandes cantidades en los lechos marinos (a partir de 500 metros de profundidad) y en el suelo de las regiones polares (a menor profundidad, normalmente a partir de los 150 metros). Los depósitos submarinos concentran la inmensa mayoría de las reservas conocidas: acumulan cerca del 98% del total, frente al 2% identificado en tierra firme cerca del Ártico.

Tantas reservas como petróleo, gas y carbón juntos

Los hidratos de metano son enormemente abundantes y se encuentran repartidos en el suelo marino de medio mundo. Según las estimaciones de diferentes servicios geológicos y energéticos internacionales, las reservas mundiales de hidratos de metano pueden superar las de petróleo, gas natural y carbón juntas (los cálculos más optimistas indican que incluso podrían duplicar la suma de las reservas del resto de hidrocarburos). Los datos del Servicio de Geología norteamericano (USGS) apuntan a que la acumulación de este hielo ardiente podría ser hasta 100 veces mayor que todas las reservas de gas de esquisto estimadas en EEUU, ése en el que se basa el actual boom energético norteamericano. Y además, su intensidad energética es muy superior a la del gas metano convencional: un metro cúbico de hidrato de metano equivale a 164 metros cúbicos de gas metano.

No obstante, las dificultades técnicas y tecnológicas para conseguir explotar estos hidrocarburos de manera segura y comercialmente rentable aún no se han superado. El uso del metano como combustible es menos contaminante que la quema de petróleo o de carbón, sí, de ahí que sea interesante su uso. Pero la liberación incontrolada de metano a la atmósfera es muchísimo más contaminante que el dióxido de carbono (es entre quince y veinte veces más nocivo como gas de efecto invernadero que el CO2). En paralelo, la alteración de la estructura de los hidratos durante los trabajos de extracción puede desestabilizar el propio lecho marino, provocando grandes corrimientos del suelo submarino y, a su vez, facilitando la liberación del metano a la atmósfera.

Hidratos de metano

Hielo ardiente. Imagen de hidratos de metano. Fotografía: USGS.

Algunos científicos alertan de un peligroso círculo vicioso entre el metano y el cambio climático. Y es que los peores pronósticos apuntan a que el calentamiento global podría elevar la temperatura de los océanos y descongelar el suelo ártico hasta el punto de descomponer los hidratos y liberar de forma natural el metano a la atmósfera, con lo que se agravaría el cambio climático hasta límites trágicos. En tal caso, y ante ese riesgo, los defensores de la explotación de estos hidrocarburos argumentan que sería mejor quemar ese metano en un uso industrial que esperar a las gravísimas consecuencias medioambientales de que se libere de forma natural.

Sin embargo, la catástrofe parece improbable. “Estudios recientes indican que la mayoría de los depósitos de hidratos de metano en el mundo pueden mantenerse estables durante los próximos mil años”, apuntan desde el USGS norteamericano. “Y de los hidratos que pueden llegar a ser inestables, muy probablemente pocos liberarían metano como para alcanzar la atmósfera e intensificar el calentamiento global”, explican los expertos de esta oficina gubernamental estadounidense.

Las dificultades para su extracción

“Es muy posible que la próxima frontera de la producción [de energía] sean los hidratos de metano”, sostiene Daniel Lacalle, vicepresidente y responsable global del área de energía de Pimco, la mayor gestora de renta fija del mundo. “La situación es muy parecida a la del gas de esquisto y el petróleo de formaciones compactas una década atrás: ya sabíamos de su existencia y escala, pero no disponíamos de la tecnología y las técnicas necesarias para extraerlos comercialmente”, apunta Lacalle en su último libro, La madre de todas las batallas. La energía, árbitro de nuevo orden mundial (Deusto).

Los científicos vienen utilizando de manera experimental diferentes técnicas para la extracción y aprovechamiento del metano. Durante la pasada década, tanto en Japón como en Canadá se investigó con la estimulación térmica: inyectar un fluido caliente o vapor para descongelar el agua y liberar el metano, pero resultó no ser muy eficiente por desaprovecharse mucho calor que se filtra en las rocas colindantes y por requerir de la existencia de capas muy porosas que permitan penetrar a los líquidos calientes.

Actualmente, los científicos están apostando por la despresurización (cambiar la presión para disociar las moléculas de agua y las de metano) en sus investigaciones. Es el método más económico y con más probabilidades de convertirse en la primera técnica de producción comercial, aunque entraña riesgos para la estabilidad del suelo marino. Otras técnicas bajo investigación son la inyección de productos químicos para desestabilizar el hidrato de metano, utilizando el metanol o el glicol como inhibidores, y también la inyección de CO2 a alta presión, lo que permitiría la extracción del hidrato por intercambio directo, liberando el metano pero dejando el hidrato intacto.

Los expertos no han resuelto el problema de cómo extraer los hidratos de metano de manera segura, sin efectos nocivos incontrolados para el medioambiente, y, además, con una estructura de costes que permita su comercialización rentable. Al menos de momento. “Si a un ingeniero le das tiempo y dinero suficientes, encontrará una solución. La tecnología aplicada a la exploración y a la producción de recursos de energía ha conseguido expandir las fronteras de lo que se creía posible, tanto en términos de volumen como de precio. Lo que antes se consideraba ciencia ficción, es hoy una realidad. Hay una larga historia de ‘saltos adelante’, o ‘antes y después”, apunta Daniel Lacalle. “Nunca apuestes contra el ingenio humano”, es uno de los mantras del ejecutivo de Pimco.

Plataforma de investigación sobre hidratos de metano de Japan Oil. Fotografía: Japan Oil.

Plataforma de investigación sobre hidratos de metano de Japan Oil. Fotografía: Japan Oil.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) no contempla en sus estudios de previsiones a medio y largo plazo -al menos no de forma concreta- una nueva revolución energética por la explotación de nuevos hidrocarburos. Pero la organización de la OCDE tiene claro que no puede descartar ese escenario. “Puede haber otras sorpresas. Por ejemplo, los hidratos de metano que hay en las costas de Japón o Canadá. Este campo aún está en una etapa muy primigenia. Pero el gas de esquisto se encontraba en la misma situación hace diez años. Así que no podemos descartar nuevas revoluciones que puedan producirse gracias a los avances tecnológicos”, ha llegado a decir la propia directora de la AIE, Maria van der Hoeven.

Una carrera entre países…

Los científicos conocían los hidratos de metano ya en el siglo XIX, pero casi como una mera construcción teórica que se consiguió replicar en laboratorio. No fue hasta la década de 1960 cuando la Unión Soviética lanzó el primer gran estudio de campo en busca de este hidrocarburo en Siberia, y fue en 1971 cuando se descubrió en el lecho del Mar Negro la existencia real de los hidratos. Pero es ahora cuando, tras un costoso y constante impulso investigador, se está a las puertas de obtener la tecnología necesaria para la extracción de los hidratos de metano.

Japón ha tomado la delantera en esa carrera figurada por conseguir explotar los hidratos de metano, y ha conseguido realizar ya las primeras extracciones en sus costas. Estados Unidos también lleva décadas -desde 1982- con un programa de investigación operativo y buscando una tecnología eficaz para aprovechar sus reservas. Otros países como Corea y Canadá cuentan con programas de investigación (el de Canadá hoy por hoy paralizado, en principio temporalmente), al tiempo que China e India se muestran igualmente interesados en el desarrollo de la tecnología necesaria. Y, aunque en España no existe de momento ningún proyecto concreto para promover la explotación de esta fuente de energía, geólogos ya han constatado la existencia de hidratos de metano en el Golfo de Cádiz y en el Mar de Alborán.

Japón toma la delantera

Japón se convirtió en marzo de 2013 en el primer país en conseguir extraer hidratos de metano de manera continuada (apenas unos días) y aparentemente segura del lecho marino de la fosa de Nankai, una zona que se perfila como la más prometedora para un yacimiento de esta fuente alternativa de energía. Fue el primer gran hito de un programa de investigación impulsado por el Gobierno japonés, y desarrollado por la petrolera estatal Japan Oil, que dio comienzo en 1995. Un hito que ha sido refrendado hace apenas dos meses, el pasado diciembre, con un nuevo éxito en la extracción de hidratos de metano, esta vez en la costa norte del país.

La Agencia de Recursos Naturales y Energía japonesa tiene identificadas un millar de localizaciones en las costas niponas cuya estructura geológica sugiere que podrían alojar depósitos submarinos de hidratos de metano. Desde el propio Gobierno de Japón se ha llegado a apuntar, aparentemente de manera exagerada, que las reservas de metano congelado podrían resultar equivalentes al consumo energético del país durante 100 años (los últimos avances del programa de investigación nipón apuntan a que los yacimientos que mejor se conocen al sur del país sí podrían contener el equivalente al consumo nacional de algo más de una década).

En cualquier caso, los incentivos de Japón para impulsar la investigación de esta alternativa son evidentes y en principio más acuciantes que para otros países que también cuentan con programas de investigación: Japón importa el 95% de los recursos energéticos que necesita y el parón nuclear tras el accidente de Fukushima ha disparado la dependencia del gas natural de su economía.

Los planes de Japan Oil y del Gobierno japonés pasan por continuar con nuevas pruebas en aguas costeras a lo largo de este año, iniciar un proceso de evaluación de los estudios que le llevarían a contar con la tecnología necesaria para la extracción ya en 2018, e iniciar la comercialización del metano entre 2023 y 2027.

Sin embargo, frente al optimismo nipón, algunos centros de estudios y consultoras especializadas en el sector energético no ven posible que la explotación y comercialización de los hidratos de metano sea una realidad al menos hasta la década de 2030 (quizá incluso bien entrada la década). Con unos u otros plazos, el mundo parece estar cerca de dar entrada a una nueva alternativa en el escenario energético global.

Via  Expansion Innovadores http://www.expansion.com/noticias/innovacion.html