Fukushima: de la energía nuclear a la eólica offshore

En septiembre, esta región japonesa se convertirá en el hogar de la mayor turbina de generación eólica en alta mar.

El tsunami de 2011, que devastó las costas de Japón y acabó con la central nuclear de Fukushima, no ha logrado frenar la iniciativa energética en la zona, que a partir de septiembre albergará la mayor turbina offshore del mundo.

Este aerogenerador de 220 metros de altura y una capacidad de 7.000 kilovatios, forma parte de un plan del Gobierno japonés que pretende aprovechar el potencial de los vientos de alta mar instalando en todo el país varias plantas offshore.

La turbina de Fukushima será operada por la eléctrica nipona Tohoku Electric Power y servirá de ‘conejillo de indias’ para que el Ejecutivo compruebe la viabilidad de estos proyectos de generación eólica en alta mar.

Molinos offshore.

Un futuro renovable

Para potenciar la recuperación de esta zona, víctima de la peor crisis nuclear desde Chernóbil, el Gobierno japonés está apostando por la instalación de varias plantas basadas en todo tipo de energías renovables. Así parques eólicos, solares y centrales hidroeléctricas están empezando a cambiar tanto el aspecto como la mentalidad de la región.

En cuanto al offshore, cerca de Fukushima ya se puede encontrar otra turbina de este tipo con una capacidad de 2.000 kilovatios que entró en funcionamiento en 2014. Eso sí, Europa y China siguen liderando este mercado y, de momento, aventajan a los nipones.

by: http://www.expansion.com

Noruega decide desinvertir en minería de carbón

Noruega – El Parlamento noruego votó, de manera unánime, para que el Fondo de Pensiones administrado por el gobierno desinvierta en empresas de minería de carbón y compañías de generación eléctrica basada en ese mineral. Por primera vez, políticos de diversas facciones se unen para desalentar este tipo de producción energética en favor de fuentes de energía sustentables.

La decisión adoptada por el Parlemento de Noruega no es solo un logro histórico, también es un paso adelante en la dirección correcta y una señal para los líderes mundiales. El Fondo de Pensiones del gobierno noruego es uno de los fondos públicos más grandes del mundo. La nueva medida implica –de acuerdo a la estimación inicial de Greenpeace Noruega y de la organización Urgewald – una desinversión total de 8 billones de dólares en 120 empresas.

Esto significa que el Fondo no invertirá en ninguna compañía que use carbón para más del 30% de su actividad. Lo que incluye tanto minería de carbón, como plantas eléctricas a base de carbón. Sin embargo, ese 30% salva de la exclusión a algunas de las empresas mineras más grandes, simplemente porque son tan grandes que el carbón no representa más del 30% de su negocio. Pero afortunadamente, a estas empresas se le pueden aplicar otras reglas.

Esta es una de las decisiones de desinversión más grandes y puede ser un quiebre en la manera que los inversores piensan en el uso de carbón a futuro. El mundo puso su atención en esta decisión y puede ser el camino para nuevas iniciativas.

La decisión de desinversión cristaliza los esfuerzos de Greenpeace y de muchas otras organizaciones alrededor del mundo, y es una clara señal de que aquellos que toman decisiones están asumiendo sus responsabilidades para con el planeta.

En noviembre empezarán las negociaciones para un acuerdo climático en París. Allí se discutirá sobre la responsabilidad y la manera en que afrontaremos el cambio climático y sus efectos. El Parlamento noruego demostró que, más allá de la afiliación política y la ideología, es posible unirse y tomar una postura fuerte en contra de una de las causas más graves del cambio climático.

via: www.greenpeace.org

Conozca las seis megatendencias que marcarán a los negocios

¿Cuál es la posición estratégica de su empresa en los diferentes frentes que mueven el mundo empresarial? Esa es la pregunta que plantea la consultora global Ernst & Young (EY) con su informe “Megatrends para el 2015”.

Se trata de seis áreas de interés (futuro digital, emprendedurismo, mercado global, mundo urbano, uso de los recursos y salud reimaginada) que, a juicio de la firma, cambiarán –o ya están cambiando– el rostro de los negocios en cada país del mundo.

“EY realiza un proceso anual de escanear su entorno externo, para analizar las tendencias clave que afectarán los negocios de sus clientes. El informe es la culminación de esto. Cada megatendencia cuenta con numerosas fuentes de información”, explica Federico Guardia, gerente regional de Desarrollo de Negocios de EY Centroamérica, Panamá y República Dominicana.

Para tomar acciones

Para Mario Morales, fundador y CEO de Innovare, el informe es una herramienta de uso obligatorio, por su disponibilidad y esfuerzo de sistematización.

“Es casi para que una empresa se reúna el lunes mismo y diga: esto cómo le pega a nuestra industria. A veces estamos muy metidos en el día a día y no levantamos la cabeza. Estas cosas nos están dando en la frente: ya todos los sectores deberían tener posiciones y acciones claras en cada uno de estos campos”, asegura.

Algo similar opina Roberto Sasso, presidente del Club de Investigación Tecnológica, para quien el documento es un esfuerzo serio de síntesis y análisis.

Eso sí, tanto él como Morales lo consideren conservador en sus proyecciones.

“Las cosas están cambiando muy, muy rápido. La disrupción a los negocios, viejos, grandes y exitosos, será mucho mayor y mucho más rápida de lo esperado”, asegura Sasso.

Raymond Schefer, director de las especializaciones en Marketing y Ventas de ADEN Business School, considera que se trata de situaciones actuales y no de tendencias.

“Me gusta como los vinculan. El punto de partida es el futuro digital que al mismo tiempo rompe fronteras y hace que el emprendedor no tenga límites geográficos. Y, en la medida que Costa Rica, por ejemplo, se vaya transformando en país digital y más global, el gran desafío será mantener cuidados los recursos naturales mientras cuida a las personas. El tema es cómo llevar los distintos aspectos de este informe en forma equilibrada”, sentencia.

Según Sasso, la capacidad de respuesta también es la clave y particularmente sensible en el país. “Una cosa es movernos rápido para aprovechar las nuevas tecnologías vestibles, la robótica quirúrgica y otras bellezas que vienen, pero resulta que no tenemos expediente electrónico. El reto es enorme”, dice.

Los expertos de EY aseguran que las dos megatendencias que tendrán mayor impacto –y más cercano en el tiempo– en Costa Rica son la revolución digital y el emprendedurismo.

“En primer lugar, si Costa Rica no se prepara para la revolución digital, y no hace la inversión necesaria en infraestructura tecnológica, se va a quedar rezagado. Se debe invertir en educación. En segundo lugar, el emprendedurismo cada vez cobra mayor fuerza en el país. La creación de muchos nuevos negocios dinamiza la economía y será eje pivotal en el desarrollo del sector productivo del país”, advierte Guardia.

En detalle

A continuación, las seis megatendencias propuestas por EY, con sus principios y proyecciones:

Futuro digital

Es el fruto de la convergencia de redes sociales, dispositivos móviles, la nube y el big data . La confluencia de estos factores en los negocios provocará disrupciones nunca antes vistas, permitiendo la generación de negocios nuevos y poderosos.

Habrá alta generación de riqueza para las empresas que sepan insertarse en la megatendencia mediante la Internet de las cosas, la captura de enormes cantidades de información, la entrada a nuevos mercados, la transformación de productos existentes y la generación de nuevos modelos operativos y de distribución.

Los retos que lanza son el surgimiento de competidores de todo tipo, un cliente cambiante e imposible de fidelizar, la pérdida de ventajas competitivas, transparencia sin precedentes y amenazas cibernéticas. Además, se dará la eliminación masiva de puestos de trabajo.

Emprendedurismo

Algunas olas de emprendimientos todavía responden a necesidades inmediatas, pero en esta tendencia se contemplan los emprendimientos de alto impacto, que ya son una realidad en los mercados maduros, pero alcanzarán también los que están en crecimiento. Para esto, se generarán ecosistemas que bajen las barreras de entrada, y se contará con el protagonismo de las generaciones más jóvenes y las mujeres en ocupaciones empresariales innovadoras.

Mercado global

Asia se presenta como un hub de innovación, generando y consumiendo productos y servicios de todo el mundo. La competencia global por talento será feroz y la única forma de asegurar ventajas competitivas será mediante la creación de una fuerza de trabajo mucho más diversa.

Las economías nacionales se interrelacionarán aún más, con lo que se espera un recrudecimiento de tensiones territoriales, nacionalistas, étnicas, religiosas y similares, con los riesgos sociales, económicos y políticos que esto conlleva para los negocios.

Mundo urbano

Las ciudades crecen y se convierten en organismos vivos. Para el 2050, casi 7 de cada 10 personas del mundo vivirá en una ciudad. La tarea pendiente y contra el tiempo es encontrar los mecanismos para que el desarrollo genere ciudades competitivas, sostenibles y resilientes. Ahí hay enormes oportunidades y riesgos para los negocios, nuevos y tradicionales.

Uso de recursos

La tecnología permitirá mayor y mejor acceso a recursos naturales antes controlados o poco monetizables, a la vez que el ritmo frenético del desarrollo obliga a administrar mejor los ecosistemas, particularmente desde la perspectiva del impacto ambiental. Quien se desequilibre, tendrá que pagar una factura muy alta, que podría ser la pérdida del favor de los consumidores.

Salud reimaginada

El cuidado de la salud ya representa el 10% del PIB global, pero acosado por la presión para bajar costos y abordar temas más allá de lo puramente físico, como el sentido holístico de bienestar, satisfacción y prevención.

La explosión del big data y las tecnologías móviles permitirán la creación y análisis de información en tiempo real que exige una reimaginación transversal del acercamiento de los negocios a la salud.

Con el panorama expuestos, vuelve la pregunta ¿ya está lista su empresa para insertarse en estas seis megatendencias?

El plan de L’Oreal para imprimir piel humana en 3D

L’Oreal incursiona desde hace algunas décadas en la producción de piel para probar la toxicidad y eficacia de sus productos. Ahora se asoció con la startup Organovo para encontrar la manera de realizar impresiones 3D de tejidos vivos.

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L’Oreal necesita piel humana. Montones de ella. Es por eso que el gigante francés de cosméticos, a principios de este mes, anunció que está asociándose con la startup Organovo, especializada en la impresión de componentes orgánicos, para encontrar la manera de realizar impresiones 3D de tejidos vivos que puedan ser utilizados para probar la toxicidad y eficacia de los productos.

“Somos la primera empresa de belleza con la que Organovo ha trabajado”, dice Guive Balooch, vicepresidente mundial de tecnología incubadora de L’Oreal.

Esta no es la primera incursión de L’Oreal en la producción de piel.Buscando evitar la experimentación con animales, la compañía comenzó a cultivar dermis en la década de 1980. En Lyon, Francia, funcionan instalaciones de laboratorio del tamaño de tres piscinas olímpicas, dedicadas íntegramente al crecimiento y análisis de tejidos humanos. Alrededor de 60 científicos trabajan en el lugar, cultivando más de 100 mil muestras de piel anualmente. Eso es aproximadamente cinco metros cuadrados de piel por año, o 54 pies cuadrados, aproximadamente el equivalente a una piel de vaca. Cada muestra es de 0.5 centímetros cuadrados de tamaño. La más gorda es de un 1 milímetro de espesor.

Utilizando el método actual, las muestras de piel se cultivan a partir de tejidos donados por los pacientes de cirugía plástica en Francia y luego se cortan en rebanadas finas, que son desglosadas en células. Esas células se colocan en bandejas, alimentadas con una dieta especial, patentada, y se exponen a señales biológicas que imitan a las de la piel real.

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“Creamos un ambiente que es lo más parecido posible al del cuerpo de una persona”, dice Balooch. Toma alrededor de una semana que las muestras se formen, añade, “porque la piel tiene diferentes capas y hay que cultivarlas en serie”.

Con la ayuda de Organovo con base en San Diego, L’Oreal tiene como objetivo agilizar y automatizar la producción de la piel dentro de los próximos cinco años. La investigación para el proyecto se llevará a cabo en los laboratorios de Organovo y en el nuevo centro de investigación de L’Oreal en California. L’Oreal brindará su experiencia en piel y toda la financiación inicial, mientras Organovo, que ya está trabajando con empresas como Merck para imprimir tejidos de hígado y de los riñones, proporcionará la tecnología.

L’Oreal, que es más una empresa de tecnología que lo que mucha gente cree, gasta alrededor de 3.7 por ciento de sus ingresos, más de mil millones de dólares al año, en investigación y el desarrollo. Eso es aproximadamente el doble del estándar de la industria, dice la analista de Bloomberg Deborah Aitken. Un ejército de unos 3 mil 800 científicos de L’Oreal, en casi 50 países, trabaja en la creación de los avances de belleza. A su disposición hay máquinas especialmente diseñadas, que hacen cosas como lavar el pelo una y otra vez o proporcionan imágenes en 3D de células que muestran diferentes materiales como el colágeno y la queratina.

L’Oreal tendrá derechos exclusivos sobre la piel impresa en 3D,desarrollada con Organovo para usos relacionados con la venta sin receta de productos para el cuidado de la piel. Organovo conservará los derechos de los modelos de tejido para las pruebas de eficacia de los medicamentos con receta, las pruebas de toxicidad, y el desarrollo y las pruebas de los tejidos terapéuticos o trasplantados quirúrgicamente.

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